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2018
02-22

新的全球天气敏感卫星群


全球定位系统(GPS)的信号始终笼罩在地球上的每一只鸟,每个虫子,每个人。

由美国政府运营的32颗卫星不仅仅告诉你你在哪里。 GPS保持手机同步的时间。它有助于预防鲨鱼袭击。它监控地震。它甚至用于大学橄榄球训练。

现在,一家初创公司计划用它来追踪天气。

周四,位于旧金山的一家名为Spire的公司宣布计划在地球低轨道上部署20颗小卫星。它希望能够创建一个全球天气数据的私人数据库,据信它将迅速成为世界上最大的数据库。

“该卫星数据系统将在2015年底前提供比目前全球数据多五倍的[天气]数据,”它在一份发布中说。

最终,Spire计划运行125个轨道传感器。像其他新的卫星创业公司一样,它计划使用许多Cubesats廉价的鞋盒大小的纳米卫星,在燃烧之前,它们在高层大气中徘徊大约两年,而不是一两个大的轨道机器。

虽然不像太空中的许​​多其他竞争者,但它的卫星将没有相机。相反,他们会通过一种称为GPS无线电掩星的技术来感知天气。这是如何工作的:当GPS信号以切线撞击地球时,它们在继续进行(新的,稍微调整的)方式之前被大气层扭曲。通过监测这些扭曲的信号,Spire的Cubesats可以找出扭曲的大气条件。具体而言,他们可以计算对流层的温度,压力和湿度 - 换句话说,我们生活的大气层部分的主要气象变量。 (换句话说,天气.

特别是,该公司计划监测它认为目前由大型政府卫星(如海洋)服务不足的部分地球。 Spire的预先存在的业务是跟踪货船和非法渔船,因此它已经擅长查看海洋。

正如最近的一份报告预测的那样,该公司还计划增加美国的天气数据,以防政府的气象卫星发生故障。

Spire对我有什么影响,它依赖于公共系统。不仅GPS,而且发明GPS无线电掩星的初步研究都是由美国政府资助的。当我与Spire的首席执行官Peter Platzer谈话时,他抓住了这个机会。

“我们站在巨人的肩膀上,”他告诉我。公司对所做的事情“非常赞赏”。

事实上,他说,他创建了公司的业务模式和合同计划,以允许政府间共享Spire数据并向公民分发,类似于公众的公开方式天气数据今天处理。

“也许因为我是欧洲人,”他说,他相信“有抵御极端天气事件的人类生俱来的权利”。

他将Spire的角色与SpaceX作了比较:就像政府可以将重复任务交给私人机构一样通过专注于他们可以使他们更便宜,政府最终可以将私人天气数据添加到自己的收藏。

也许如此:他说,Spire已经签署了意向购买来自国际政府和公司的意向书。它的第一颗卫星将在今年晚些时候发射。