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2018
02-03

MAVEN的第一个灯


在航行了超过4亿英里的空地10个月的航程之后,NASA的MAVEN航天器于9月21日st 2014年抵达火星。不到8小时后,数据开始流动。

“我们的成像紫外光谱仪(IUVS)在9月22日获得了这些火星的假彩色图像”,负责科罗拉多大学仪器小组的Nick Schneider说。 “他们追踪火星大气中氢气和氧气的分布。”

一个新的ScienceCast视频呈现了MAVEN对火星大气的首次观测。播放

MAVEN的任务是调查行星之谜。数十亿年前,火星被足够大的气氛所覆盖,足以使地球升温,并允许液态水在其表面流动。生活本来可以在这样的环境中蓬勃发展。然而,今天,这种古老的空气只剩下一小部分,使火星离开荒地。

火星的气氛怎么了? MAVEN将试图通过研究高层大气来回答这个问题,那里的气体可能会被空间损失。

Schneider解释了IUVS第一次看到的情况:“氧气靠火星的引力靠近行星,而较轻的氢气扩展到更高的高度,并延伸到图像的边缘。这些气体来自火星大气中的水和二氧化碳的分解。“

在研究人员当中,受大气损害的一个受欢迎的人选是太空风暴:太阳风暴和太阳风的无情冲击可能已经剥去了大部分火星的气氛。

IUVS可能能够看到这个过程,特别是在CME罢工之后。

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CME或日冕物质喷射是在太阳耀斑之后,离开太阳的一个数十亿吨的电离气体。当CME撞击地球时,它们会震动我们星球的磁场,造成北极光,在极端的情况下会导致停电。

与地球不同,火星没有全球性的磁场来保护它。大多数情况下,火星的气氛是没有屏蔽的。这就是为什么太阳风和芝加哥商业交易所罢工的原因可能会剥离物质。 MAVEN的首席研究员Bruce Jakosky说:“MAVEN的主要科学目标是观察大气对太阳强迫的响应。 “所以一方面,CME可能会剥夺大气层的最外层。另一方面,它也可能激发下面的气氛,并用大量的新材料重新扩大气氛。“

无论哪种方式,他说,”我们期望看到的东西。“

该仪器也能够观察火星人极光。在这个地球上,极光环绕着南北两极的磁极。然而,火星具有不同的磁性结构。没有相干的全球磁场。相反,火星在地球上数以百计的地方出现了一堆磁性的雨伞。如果发生火星极光,它们将出现在这些雨伞的檐上。

Schneider说:“我们处于座位边缘,希望能够第一时间发现。

刚到达火星,MAVEN仍处于试运行阶段。仪器正在检测中,航天器的轨道正在调整。数据已经到达地球的事实是一个令人印象深刻的成就。

这只是开始。 IUVS只是MAVEN上的三个仪器套件之一。戈达德太空飞行中心的中性气体和离子光谱仪以及加州大学伯克利分校的“粒子和场”组合将很快使他们对火星有所启发。

来源:美国国家航空航天局