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2018
01-22

最后,我们的最佳科学家和工程师的国家孵化器

风险资本和技术创业的组合是过去50年的伟大的商业发明之一。它为未经测试和未经证实的技术和企业家提供私人资金。虽然这些投资大部分都失败了,但赢的那些回报是如此之大以弥补失败。文化对失败和实验的宽容,以及平衡风险,回报和淫秽回报的金融结构,使这个体系在美国,特别是硅谷的技术集群中蓬勃发展。

然而这个系统并不完美。从大学实验室的科学家和工程师的角度来看,在所有由风险投资驱动的荣誉 - 收入报表,资产负债表,业务计划,收入模型,5年预测等等中,创业经常常常是另一个星球。科学方法和创办公司之间似乎没有多少共同之处。这是我们最好的科学研究商业化的障碍。

直到今天。

今天,美国国家科学基金会(NSF )( NSF ) - 支持所有非医学领域的科学和工程研究的68亿美元的政府机构正在改变科学家和工程师的创业环境。美国国家科学基金会宣布了“创新团”(Innovation Corps) - 一项计划,将美国大学实验室最有前景的研究项目转化为创业公司。它将通过包含实验,学习和发现的过程来训练他们。

国家科学基金会每年将资助100个科学和工程研究项目。每个参加该计划的团队将获得$ 50,000。

为了实现这些大学创新的商业化,NSF将通过一个教授科学家和工程师的课程,把创新团队(I-Corps)团队视为另一个研究项目,可以通过迭代假设检验实验。本课程将是我们在斯坦福大学技术创业项目,(斯坦福大学工程学院创业中心)开发的Lean LaunchPad课程的一个版本。

这是一个大问题。不仅仅是科学家和工程师,不仅仅是美国的所有科学大学,而且还是我们考虑把大学实验室的创新发现成熟的方式。如果这个程序起作用,它将改变我们如何将基础研究与商业世界联系起来。这将导致更多的创业和创造就业机会。

工程师孵化器

美国国家科学基金会创新团队计划(I-Corps)旨在通过创新研究和技术帮助弥合许多科学家和工程师之间的差距,但对于采取的第一步在创办一家公司。

I-Corps将帮助科学家从研究实验室迈出商业化的第一步。

经过六个月的时间,由经验丰富的导师(企业家和风险投资人)指导的每个I-Corps团队将建立他们的产品,从他们的实验室(和舒适区)中发现谁是他们的潜在客户,这些客户如何最好地使用新技术/发明。他们将探索将产品交付给客户的最佳途径,所需资源以及竞争技术。他们会回答这样一个问题:“这个创新会给市场带来什么样的价值?他们会使用商业模式/客户开发/敏捷开发解决方案堆栈来实现这个目标

在计划结束时,每个团队都会明白它是什么将他们的研究转化为商业上的成功,他们可能会根据他们的研究决定授权他们的知识产权,或者他们可能决定通过Rubicon,并尝试获得作为创业公司的资助(与战略合作伙伴,投资者或NSF计划对于小型企业而言)在课程结束时将会有一个演示日,当投资者看到这个国家的研究人员所能提供的最好的

对NSF I-Corps计划的第一反应可能是“你的意思是我们还没有这样做?“但反思很明显,为什么呢?普遍的看法是,科学家和工程师要在创业世界取得成功, 教他们所有关于商业的事情。但是现在才意识到这是错误的。 NSF的洞察力是,我们只需要教科学家和工程师把商业模式作为另一个可以通过学习,发现和实验来解决的研究项目。

除了斯坦福大学的一个伟大的教学团队,世界一流的风险投资人和其他行业合作伙伴,我很自豪能成为其中的一员。这是美国科学与创新的潜在改变者。